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Velodyner故事:Ethan Ferguson,一名 “非典型 “数据可视化软件工程师
Feb 28, 2022 | By Velodyne Lidar

Meet Ethan Ferguson, Data Visualization Software Engineer at Velodyne Lidar

高中时,我参与了一个数字项目,任务是写一篇关于矢量空间渲染技术的论文。后来,那篇报告得了A-,我把它发在了论坛上。几年后,我收到了一条跟那篇论文有关的LinkedIn信息,来自Cheyenne WolfordVelodyne Lidar可视化技术的老大。他读了我的论文,又看了我的TEDx talk演讲,觉得我挺适合他团队。就这样,Cheyenne,这样一个自动驾驶汽车领域的重量级人物给了我去实现那些疯狂可视化想法的机会。2019年,完成高中课业后,我选择入职Velodyne担任咨询师岗位。

以合同工形式工作两年后,我又加入了#TeamVelodyne,担任数据可视化软件工程师(DVSE)。今年,我将以优秀毕业生的身份,从罗德学院计算机科学专业毕业。此外,我是孟菲斯终身成员,积极踏足技术以外的许多领域;也是一名获得Part 107技术认证的飞行员,无论是茂密的雨林,亦或活火山,我的无人机飞遍了世界的每一个角落,看遍了每一寸风景。(孟菲斯是20世纪80年代由爱多尔·索塔萨斯(Ettore Sottsass)带领的一群青年设计师组成的意大利后现代主义设计集团,后成为 20 世纪 80 年代影响西方社会艺术设计潮流的一股力量。)

Drone footage of a live volcano by Ethan Ferguson of Velodyne Lidar

Ethan用无人机拍摄的火山。

在教育领域我尝试了一些创新。2014年,我与孟菲斯公共图书馆系统合作,设计了一个价值200万美元的青少年社区中心;2016年,我得到机会为孟菲斯一所学校进行校区设计,,并负责运行虚拟现实实验室;2019年,我在TEDx 上发表演讲,回顾了学生们的作品,从深度伪造、难民赋权到量子力学在数论中的应用,都有涉及。

我经常和学生们一起工作,这也是为了培养下一代软件工程师。例如,教他们使用冰球:这其实是一个好机会,启发他们对科学技术工程艺术和数学(STEAM)的探究热情,同时激励他们追求更好的高等教育机会。有一些学生在考取驾照后,共同研发了一个教育同龄人的VR体验设备,这个设备模拟了酒后驾驶的场景,参与者可以体验到当自己血液里酒精浓度不同时,开车穿过障碍的感受,这种体验能让他们更好地理解酒驾的危险。

Ethan Ferguson with one of his high school STEAM teams in Memphis

庆幸的是,得益于高级驾驶辅助系统的创新,他们这一代人很可能是最后一批会在驾驶时醉酒、瞌睡、分神的司机。所以,我常常会鼓励他们去做一些事,那些目前不存在但一定会有益于人类福祉的事。作为一名2022年的毕业生,我相信,要做到Velodyne Lidar座右铭所说的——“放眼未来”,外展式教育是最好的方法之一。(外展式教育是指提高学生对以下知识的认知:高等教育的重要性、大学入学要求、申请流程,同时提供线上线下的课外学习课程。)

Velodyne Lidar point cloud simulation of a dinosaur crossing the road

你想亲眼看到无法被肉眼观测到的激光雷达前沿技术吗?让我来教你,这就是可视化的用武之地。我编写的软件不仅能准确地模拟现有的传感器,也包括新型传感器。随着Velodyne Lidar持续扩展其硬件功能,在回答客户各种“假设”问题时,强调高保真模拟(sims)的作用就更加重要了。

例如,在任何假设道路情况下,我们可以在已获专利的软件里使用多个Velodyne激光雷达传感器来模拟场景。我们也会利用高保真模拟,以详细了解传感器技术是如何实现的,此过程被称为“与激光雷达一起畅想”。

如果您在浏览器中搜索Velodyne激光雷达点云的图像,可能会看到一些可视化效果,这些是由我们内部工具呈现的。以前,激光雷达模拟会更关注技术性而忽略了艺术性;现在,在不减损逼真度的基础上,我们选择将视角呈现简单化。例如,我们已经能够使用先进的着色器技术实现较为逼真的点云播放。

Veodyne Lidar point cloud of trucks on a road

Velodyne Lidar point cloud of a busy street with a bus and cars

良夜温和地降临,

我们的世界黯然昏睡,

可,星点散布,闪烁,

在千顷夜空中,

彼此交换着讯息:

愿我,

如爱神和尘埃,

任凭否定与绝望百般阻挠,仍显坚定的火光。

仰观繁星,我心已明。

–W.H.奥登

About Velodyne Lidar

Velodyne Lidar (Nasdaq: VLDR, VLDRW) ushered in a new era of autonomous technology with the invention of real-time surround view lidar sensors. Velodyne, a global leader in lidar, is known for its broad portfolio of breakthrough lidar technologies. Velodyne’s revolutionary sensor and software solutions provide flexibility, quality and performance to meet the needs of a wide range of industries, including robotics, industrial, intelligent infrastructure, autonomous vehicles and advanced driver assistance systems (ADAS). Through continuous innovation, Velodyne strives to transform lives and communities by advancing safer mobility for all.

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